domingo, 31 de julio de 2011

El árbol mas alto y longevo del mundo...

El árbol mas alto y longevo del mundo


Tuve la suerte de conocer personalmente las secuoyas (Sequoia sempervirens) en el parque nacional Yosemite, California. Su aspecto quedo grabado en mi cerebro: un gigante marrón rojizo, con una corteza robusta y gruesa por el paso del tiempo pero al mismo tiempo suave y brillante. Pudiendo superar los 130 metros de altura, 7 metros de diámetro y 2500 años de edad, no existen dudas que las secuoyas rojas californianas son los arboles mas altos y longevos de nuestro planeta


Las secuoyas son originarias del oeste de Estados Unidos desde California hasta Oregon. Su hábitat son los sistemas montañosos húmedos. Fue introducida en Europa en el 1800 ya que en la antigüedad (y en la actualidad) esta madera tenia un alto valor ornamental.


En 1890, el presidente Abraham Lincoln convirtió Yosemite en el primer parque nacional de Norteamérica, para proteger las inmensas secuoyas de la explotación maderera. En los años 80 Muchos activistas se subieron a estos árboles como forma de protesta contra la desforestación, pero de todos ellos Julia Butterfly Hill fue la que alcanzo mas popularidad, gracias a su carisma, belleza y habilidad para la oratoria.


De las secuoyas es conocida su longevidad que se calcula en miles de años y aunque hoy en día es el ser vivo más alto del planeta, en el pasado fue superado por eucaliptos y abetos gigantes hoy en día desaparecidos. La forma en que está diseñada su estructura es llamativa: a partir de la misma raíz crecen troncos independientes pero muy próximos unos de otros, de forma que si uno fuera dañado, los demás se desarrollaran independientemente, aunque aportando savia al tronco que la necesita.


Los ejemplares más altos del mundo
 

Nombre Altura
Hyperion 115,5
Stratosphere giant 112,9
Fusion Giant, aka Melkor 106,3
El Viejo Del Norte 98,7
Lost Monarch 98 
Titán del norte 93,6
Iluvatar          91,5

Todos estos arboles se encuentran en el Parque Nacional de Redwood de California.
El orden y la altura pueden cambiar debido a nuevos descubrimientos, pérdidas de tallo y de follaje, mayor crecimiento y nuevas mediciones.

Fotografías
Flickr
carydunn's photostream
Azzazello's photostream

5 increíbles volcanes submarinos

5 increíbles volcanes submarinos


Los volcanes submarinos se producen por fisuras en la superficie terrestre que se encuentra bajo el nivel del mar. En su gran mayoría estos se encuentran en zonas de alto movimiento tectónico de placas también conocidas como dorsales oceánicas. Estos son los 5 volcanes submarinos mas increibles de nuestro planeta.

5 - Volcan Molokini, Hawaii

Este antiguo volcan submarino se encuentra a 5 km de Maui y parte de su estructura emerge desde el océano, siendo un autentico santuario para la biodiversidad marina. En su cráter es posible encontrar una gran abundancia de corales, peces tropicales y tortugas. 

Desde Maui se organizan excursiones de submarinismo a este maravilloso sitio. El volcan Molokini esta considerado uno de los 10 mejores lugares para practicar buceo que existen en el mundo.
Fotografía: Flickr Gouldy99

4 - Volcán Morro Rock, California

Ubicado en la bahía californiana de Morro este volcán submarino de 177 metros de altura posee su cima sobre la superficie del mar (conocida como Morro Rock). El área alrededor de la base de Morro Rock puede ser visitada. 

El volcán fue descubierto en 1542 por Juan Rodríguez Cabrillo. Desde entonces, se ha convertido en un hito importante para los marineros y turistas. Morro Rock es considerado un lugar sagrado de la tribu Chumash, quienes tenían un importante asentamiento prehistórico cerca del volcán.
Fotografía Flickr Crooked Hill

3 - Volcán Eldfell, Islandia

El volcán Eldfell, de 200 metros de altura, surgió el 23 de enero de 1973, en un episodio volcanico que  sepultó la ciudad de Heimaey. Se evacuaron 5300 personas en cuestión de horas en una asombrosa operación. Islandia que se encuentra sobre el límite entre las placas Euroasíatica y Norte Americana experimenta un movimiento divergente, el cual originó la Dorsal Mesoatlántica que dió lugar a la isla. 

A causa de este movimiento la isla se ensancha aproximadamente 5 centímetros cada siglo.
Fotografía Flickr  SAGT Iceland

 

2 - Volcán NW Rota

 Este volcán submarino es el único lugar de nuestro planeta donde se ha observado directamente un  volcán submarino durante su erupción. Sus primeras erupciones fueron detectadas en el año 2004. Su altura es de 40 metros y aproximadamente 300 metros de ancho. Los animales que habitan este particular ecosistema (cangrejos, lapas y percebes, entre otras especies) son dependientes de las emanaciones del NW Rota ya que estas promueven el crecimiento de ciertas bacterias fundamentales en la cadena alimenticia del lugar.

Fotografía copyright Woods Hole Oceanographic Institution

1 - Volcán submarino en las proximidades de Tonga

En marzo de este año un volcán submarino hizo erupción cerca de las islas de Tonga, al este de Australia, en la zona conocida como el Anillo de Fuego del Pacífico. La erupción del volcán ofreció espectaculares imágenes de gigantescas nubes de humo grisáceo y negruzco brotando del agua y superponiéndose. Como refleja el siguiente video, espectaculares imágenes se registraron durante la erupción. 

Tonga es un archipiélago de 170 islas, ubicado a mitad de camino entre Australia y Tahití, y es parte del llamado "Anillo de Fuego del Pacífico", un arco de volcanes submarinos que se extiende desde Chile hasta Alaska y de Vanuatu al reino de Tonga.

Este video fue grabado en el año 2.009


Revelan datos sobre la cordillera, que se encuentra bajo el hielo de la Antártida.

Revelan datos sobre la cordillera, que se encuentra bajo el hielo de la Antártida.


Gracias a la utilización de aviones equipados con sensores, un grupo de investigación ha revelado detalles asombrosos de una cadena montañosa que se encuentra bajo la placa de hielo de  Antártida Oriental.
El montañas Gamburtsev no son un nuevo descubrimiento, ya que estas fueron halladas hace 50 años por un equipo de científicos rusos, pero muy poco se sabia acerca de su escala y morfología. Recibieron ese nombre en honor al geofísico, geólogo y sismólogo ruso Grigoriy Aleksandrovich Gamburtsev.

Ahora, un equipo internacional que se encuentra en la zona ha revelado, que de no existir el hielo, nos encontrariamos con una cadena montañosa similar a los Alpes europeos.
El equipo estableció el campamento en dos lugares cerca de la llamada Cúpula A, el punto más alto de la capa de hielo, donde la temperatura media es de -30 ° C.

Durante semanas dos aviones sobrevolaron el hielo, explorando los ocultos picos con diferentes sensores, cubriendo una distancia equivalente a tres viajes alrededor del mundo. Sensores de gravedad en la superficie del hielo, también se utilizan para recolectar información.

Ahora sabemos que no sólo son el tamaño de las montañas de los Alpes europeos, sino que también tienen picos y valles", dice Fausto Ferraccioli, un geofísico que participa en el proyecto.
Pensando que la placa de hielo se hubiese formado lentamente, los glaciólogos esperaban ver mesetas redondeadas. Pero los estudios no encontraron tales suaves paisajes, sino mas bien superficies erosionadas. "Esto añade aún más misterio acerca de cómo la gran placa de hielo de la Antártida Oriental se formó"

Esto puede sugerir que el hielo creció muy rápidamente, de manera que se ha preservado un antiguo paisaje alpino, a pocos kilómetros debajo de hielo.

Para los geólogos la orogénesis de los Montes Gamburtsev aún es bastante desconcertante ya que se encuentran alejados de los puntos de contacto entre las placas tectónicas (los choques y consecuentes plegamientos de las placas tectónicas son los causantes de las mayoría de las cordilleras de la Tierra) ni parecen haber sido generados por actividad volcánica. Por otra parte se considera que deben haber sido formados en tiempos relativamente recientes ya que de oto modo habrían sido allanados por la erosión glaciar.

Fuentes

sábado, 30 de julio de 2011

Las misteriosas piedras rodantes de Racetrack Playa


Son rocas que se mueven lentamente por la superficie de la playa de un lago seco, dejando un rastro tras de sí, sin intervención alguna de humanos o animales. No parece que el viento, aunque muy intenso en la región, sea por sí solo el responsable, ya que hay rocas de más de 300 kg que necesitarían vientos de casi 300 km/h para moverse.

Racetrack Playa es un lago seco estacional situado en el norte de las Montañas Panamint, dentro del Parque nacional del Valle de la Muerte (California, U.S.A.). Es conocido por sus "piedras viajeras" o "piedras rodantes" (sailing stones), un extraño fenómeno geológico.


La playa está seca durante casi todo el año y no posee vegetación. Durante la estación lluviosa bimodal (verano e invierno) caen precipitaciones intensas (sobre todo en invierno) y el agua desciende a la playa desde las montañas que la rodean, formando un lago poco profundo que se evapora rápidamente y deja un lecho de barro. Luego se seca y se resquebraja formando un mosaico poligonal

Las rocas que poseen superficies irregulares dejan surcos estriados y las que muestran superficies más suaves simplemente se deslizan. En ocasiones una roca se da la vuelta, exponiendo al suelo una parte diferente de sí misma y modificando así el tamaño y el aspecto del rastro que deja.

El movimiento de las rocas nunca ha sido visto, menos aún filmado.


El por qué del desplazamiento de las rocas aún no está del todo claro. Sin embargo, en 1955 George M. Stanley desarrolló una teoría actualmente considerada como la explicación más plausible. El movimiento se debería a una acción conjunta del viento, el hielo y el barro: cuando la fina capa de agua que cubre el lago tras una tormenta se congela, las piedras quedan atrapadas en el hielo.

Las placas de hielo, que empiezan a fundirse, flotan sobre una película acuosa que lubrica el contacto con el barro, haciendo que todo el conjunto (incluídas las piedras) sea desplazado por el fuerte viento. Estos movimientos se habrían repetido año tras año hasta depositar las rocas a decenas o cientos de metros de su situación original.
La brevedad de cada uno de estos desplazamientos haría el proceso casi imperceptible, permitiendo entender por qué nunca nadie ha visto moverse a las rocas.


A mediados de los noventa se realizó un seguimiento GPS de varias rocas, demostrando que, en efecto, se movían ligeramente tras ciertas tormentas. Esto parece corroborar la tesis de la acción conjunta de viento y hielo.
Esta curiosidad geológica no es exclusiva de Racetrack Playa, aunque es el lugar más conocido en el que se produce.


Fuente
Wikipedia

Las fascinantes montañas de ocre de Rousillon


El sudeste de Francia alberga uno de los paisajes mas singulares de Europa: las canteras de ocre de Rousillon. Sus caprichosas formas y texturas ya se explotaban en tiempos prehistóricos por artistas rupestres que utilizaban esta fina arcilla amarillenta para fabricar pigmentos.


El ocre es un tipo de tierra formado principalmente por una arcilla llamada caolinita, a la que da color la goetita, un pigmento de hidróxido de hierro. Esta mezcla esta amalgamada por granos de arena de cuarzo que componen el 80% de la masa.


Al natural, el polvo de ocre es de color amarillo y adquiere un color rojizo mediante la calcinación a 400 grados centígrados. Este material fue el utilizado por nuestros antepasados tal como lo demuestran las pinturas rupestres encontradas en las cuevas de Lascaux o Altamira.


Posteriormente egipcios, romanos y griegos utilizaron este material en pinturas y construcciones. También el ocre se utilizo en la antigüedad como maquillaje o para cicatrizar heridas.


En Rousillon se producen estos pigmentos a gran escala desde 1785 cuando Jean Etienne Astier, inventor del método para separar el pigmento de la arena, decidió comercializarlo.


Aunque los pigmentos ocre se producen en todo el mundo, el ocre café que proviene de Chipre, y los ocres amarillo y rojo que se originan en Rousillon son considerados los mejores del mundo.

Nota: en las últimas imágenes se puede observar el pueblo de Roussillon en donde todo es muy colorido prevaleciendo el color rojizo o amarillento, como la tierra que lo rodea.

Fuentes  1  2  3  4

Fotografías Flickr

La flor mas grande del mundo

La flor mas grande del mundo


Descubierta en Sumatra en 1818 , la Rafflesia arnoldii desarrolla una flor de casi un metro de diametro y puede pesar mas de 10 kilogramos. Es originaria de Indonesia y esta considerada la flor más grande del mundo.

La Raffesia arnoldii desarrolla unas flores carnosas de color rojizo o anaranjado. La flor, ademas de su tamaño posee una tiene una característica particular: posee aroma pestilente (algunos lo comparan con carne podrida) que sirve para atraer insectos y de esta forma polinizarse
Al no poseer raíces ni hojas, se considera una plantara parásita. Generalmente se desarrolla en las raíces de los arboles.

Fuente

Descubren la orquídea más pequeña del planeta


El botánico estadounidense Lou Jost es uno de los principales "cazadores" de orquídeas del mundo. Descubrió 60 nuevas especies de orquídeas solo en la última década, pero es su último descubrimiento en el Ecuador, es el más singular e inusual.

"La encontré entre las raíces de otras plantas que había recogido" dijo sobre su último descubrimiento Lou Jost.  "Unos meses más tarde vi que dentro de las raíces se estaba desarrollando una variedad muy diminuta de orquídea, de pétalos pequeños y transparentes".

La nueva variedad de orquídea, que solo mide 2,1 mm de ancho, reemplazo a la especie jungermannioides Platystele como la orquídea más pequeña del mundo.

La variedad se encontró en la reserva Cerro Candelaria en los Andes ecuatorianos una remota región famosa por ser el hogar de la mayoría de las orquídeas más pequeñas del mundo. Más de 1.000 nuevas especies de las flores han sido descubiertas en Ecuador en el siglo pasado siendo esta región uno de los hábitats más remotos y vírgenes del mundo.

Otro de los descubrimientos más preciados Jost fue un grupo de 28 tipos de orquídeas estrechamente relacionados que se desarrollaron en una zona montañosa del tamaño de Londres, curiosamente este trabajo es similar al realizado por Darwin sobre la polinización cruzada de las orquídeas ( " La fertilización de las orquídeas, 1862") el cual jugó un papel importante en el desarrollo de su teoría de la selección natural. 

La Biblia del Diablo, El Codex Gigas o Código de Satanás

La leyenda señala que el autor del Codex Gigas fue un monje Benedictino condenado a ser emparedado vivo por un grave crimen y, para que la pena le fuera condonada, el monje propuso crear una obra monumental que honraría al monasterio, un códice que contendría la Biblia y todo el conocimiento del mundo. El tiempo estipulado por el mismo monje fue de una noche.


La tarea del monje era sobrehumana, por lo que se cuenta que solicitó la ayuda del mismo Satanás, el cual aceptó crear el libro en una noche poniendo como condición aparecer su imagen en una de las páginas.

El Codex Gigas (en latín significa "libro grande"), también conocido como Código Gigas, Código del Diablo o Código de Satanás, es un antiguo manuscrito medieval en pergamino creado a principios del siglo XIII y escrito en latín presuntamente por el monje Herman el Recluso del monasterio de Podlažice (en Chrudim, centro de la actual República Checa).


Fue considerado en su época como la "octava maravilla del mundo" debido a su impresionante tamaño (92 × 50,5 × 22 cm, el manuscrito medieval más grande conocido), su grosor de 624 páginas y su peso de 75 kg.1 Está iluminado con tintas roja, azul, amarilla, verde y oro, tanto en mayúsculas capitales como en otras páginas, en las que la miniatura puede ocupar la página completa. Se encuentra en un excelente estado de conservación.


Contenido
El Codex contiene la Biblia (la versión de la Vulgata, excepto los Hechos de los Apóstoles y el Apocalipsis, que provienen de una versión anterior), el texto completo de la Chronica Boemorum (Crónica checa) de Cosmas de Praga, curas medicinales, encantamientos mágicos, dos trabajos del historiador judío Flavio Josefo (las Antigüedades judías y La guerra de los judíos), las Etimologías del arzobispo San Isidoro de Sevilla, varios tratados sobre medicina del médico Constantino el Africano, un calendario, una lista necrológica de personas fallecidas, y otros textos.2


Tal combinación de textos no existe en ninguna otra parte, calificado por Christopher de Hamel, profesor de la Universidad de Cambridge como "un objeto de lo más peculiar, extraño, fascinante, raro e inexplicable". Es de un precio incalculable, ha sido robado gran cantidad de veces y fue guardado en secreto por un emperador del Sacro Imperio Germano. 

A través de su historia, el Codex ha inspirado temor y la obsesión de poseerlo. Se cree que posee un poder sobrenatural inimaginable ya que el extraño manuscrito, según la leyenda, es obra de un monje escribano que tuvo que vender su alma al diablo a fin de poder escribirlo.

viernes, 29 de julio de 2011

La Rosa arcoíris

La Rosa arcoíris


Estas particulares rosas son naturales. Sus pétalos han sido coloreados artificialmente con un método que explota los procesos naturales de la planta. En la actualidad se comercializan en Holanda y Reino Unido.


El método de coloración de pétalos fue desarrollado comercialmente por Peter Van Werken. Este consiste en "vaciar" la sabia del tallo para luego colorearlo por secciones con diferentes tintas especiales. El líquido absorbido por el tallo termina en los pétalos dando origen a esta flor multicolor. Este método también se puede replicar en otras plantas florales tales como: orquídeas, crisantemos, claveles y hortensias.

El rosa arco iris está disponible con diferentes combinaciones de colores. La más popular es la variante con todos los colores del arco iris. También hay la variante tropical con combinaciones de rojo,  rosa y amarillo, y la variante de mar con combinaciones de verde y azul.  Otras combinaciones de colores también son posibles, salvo el blanco y el negro que son imposibles de recrear.

Tres hombres frente a quince leones hambrientos... (El poder de los pensamientos)

Tres hombres frente a quince leones hambrientos

La estructura Richelet

La estructura Richelet, un ojo de buey en el desierto


Este singular accidente geográfico se encuentra en el desierto del Sahara en Mauritania. Su aspecto llamo la atención en las primeras misiones espaciales, según el astronauta John Young "luce como un ojo de buey en la monótona extensión del desierto. Es el ojo de África".

Desde la distancia su aspecto es de espiral. La estructura, que tiene un diámetro de casi 50 kilómetros, se ha convertido en un punto de referencia para las misiones espaciales.


Anteriormente se creía que su forma era el resultado del impacto de un meteorito, pero después de varios estudios se ha demostrado que se trata de una estructura simétrica de un domo anticlinal que ha sido erosionado a lo largo de millones de años y nos muestra su núcleo. Su origen se sitúa entre el Proterozoico y el Ordovícico.

Google Map: (Para ver mapa pinchar enlace verde oscuro)  View Untitled in a larger map

Fotografías
Flickr
Unity

La caverna de cristal

La caverna de cristal


A 300 metros por debajo del Desierto de Chihuahua en México se encuentra esta particular cueva de cristales Fue descubierta en 1985 por casualidad mientras se realizaba una perforación en una mina de plomo y plata. Su aspecto de nos recuerda a viejos filmes de ciencia ficción.

Los cristales se formaron por las aguas subterráneas saturadas de sulfato de calcio que fueron  calentadas por una intrusión de magma que se produjo hace millones de años.  La temperatura de la cueva es sofocante y puede superar los 45 grados con una humedad del 90 al 100%, por esta razón los espeleólogos utilizan trajes de protección.


Esas condiciones, y el hecho de que se tarda 20 minutos para llegar a la cueva, no han disuadido a los posibles saqueadores y uno de los cristales tiene una profunda “cicatriz” que indica que alguien ha intentado con poco éxito para cortar a través de él. Por esta razón en la actualidad la cueva ha sido equipada con una pesada puerta de acero para preservar esta hermosa maravilla subterránea a las generaciones venideras.

Fuente

Los Faraones Negros

Los Faraones Negros


Esta es la historia ignorada de los llamados “Faraones Negros” quienes hicieron capitular a todos los lideres egipcios durante tres cuartos de siglo.

En el año 730 aC.  un hombre llamado Pianjy, también conocido como Pankhi,  pensó desde su reino en Nubia, África, que la única manera de salvar de sí mismo a Egipto era por medio de una invasión.
“Dejaré que el Bajo Egipto pruebe el sabor de mis dedos”, dijo Pianjy, quien se consideraba como un fiel heredero de las tradiciones religiosas practicadas por los faraones Ramses II y Tutmosos III.

La invasión no se hizo esperar y rápidamente sus soldados desembarcaron en Tebas, capital del Alto Egipto. Antiguamente se creía que las guerras religiosas debían librarse de una manera apropiada, y por tal razón Pianjy ordenó a sus soldados que, antes de cualquier batalla, se purificaran mediante una inmersión en el Nilo, vistieran lino de la mejor calidad y salpicaran sus cuerpos con el agua proveniente del templo en Karnak.

Luego de un año en campaña, todos los líderes en Egipto habían capitulado, incluyendo al poderoso  Tefnakht, quien envió a Pianjy un emisario para decirle: “¡Sé misericordioso!, que soy incapaz de ver tu rostro en los días de deshonra; no puedo erguirme ante tu fulgor, porque temo tu grandeza”.

A cambio de sus vidas, los vencidos pidieron con vehemencia a Piankhi que utilizara sus templos, se quedara con sus más finas joyas y reclamara sus mejores caballos. Piankhi aceptó con honor todos los ofrecimientos. En aquel momento, cuando todo Egipto se encontraba bajo su control, el proclamado como el  “Señor de dos Reinos” hizo algo llamativo: embarcó a su ejército y su botín de guerra, zarpó rumbo a su tierra, Nubia, para nunca regresar a Egipto.

Tras un reinado de 35 años, Pianjy murió en 715 a. C.; sus fieles honraron sus deseos al enterrarlo, con cuatro de sus caballos, en una pirámide similar a las egipcias. Fue el primer faraón que, después de 500 años, recibió un entierro de tal magnitud. Todas las imágenes de Pianjy sobre las elaboradas estelas o losas de granito, que conmemoran su conquista en Egipto, ya hace tiempo que fueron destrozadas. Sobre un relieve en el templo de Napata, en la capital nubia, únicamente permanecen sus piernas. Sólo queda un particular detalle del hombre: su piel era negra.

Piankhi encabezo la dinastía de los llamados faraones negros, una sucesión de reyes nubios que reinaron en Egipto. Los faraones negros reunificaron a un Egipto desgarrado, y llenaron su paisaje de grandiosos monumentos. Se mantuvieron firmes ante los sanguinarios asirios, y probablemente esto contribuyó a mantener a salvo Jerusalén. Su sucesor, Shabako, luchó para evitar que Egipto fuera conquistado por Sargón II de Asiria, y lo consiguió, lo que aprovechó para ocuparse de construir monumentos y dedicarse más a las letras.

El siguiente rey, Shabitko, rompe la política de paz de sus predecesores y se enfrenta a Asiria. Eso provoca que durante el reinado de su sucesor, Taharqo, los asirios intenten conquistar Egipto, cosa que lograrán en el año 671aC., conquistando Menfis, expulsando a Taharqo e imponiendo a Necao I como faraón, que inaugura la vigésimo sexta Dinastía.

Aquellos episodios históricos permanecieron inéditos durante largo tiempo. Hoy en día las pirámides de Sudán son un lugar privilegiado sobre el Desierto de Nubia. Se puede deambular a su alrededor sin verse asediado por cientos vendedores que pululan entre estos desiertos lugares. Mientras que, cerca de 1 000 kilómetros al norte, hacia El Cairo o Luxor, los visitantes llegan en grandes cantidades para observar las maravillas egipcias, en Sudán raramente visitan las pirámides en El Kurru, Nuri y Meroe, vestigios de la prospera cultura Nibia.

Fuente
Fotografía
Flickr - zagordemores (Piramide de Meroe)

miércoles, 27 de julio de 2011

La Velella: Una fascinante criatura marina

La Velella:
Una fascinante criatura marina

La Velela también conocida como vela de mar o vela purpura (Velella Velella), es un  pequeño hidrozoo de color azul profundo con una particularidad: posee una vela que atrapa el viento y le da propulsión sobre la superficie del mar. Por debajo de su estructura  tiene tentáculos que utiliza para atrapar plancton. Toda una maravilla natural.


Estos cnidarios pertenecen a un filo que agrupa alrededor de 10.000 especies de animales relativamente simples, que viven exclusivamente en ambientes acuáticos (mayoritariamente marinos). El nombre del filo alude a una característica diagnóstica propia de estos animales, la presencia de unas células urticantes llamadas cnidocitos, presentes en los tentáculos de todos los miembros del filo.


La Velella es un animal carnívoro. Las toxinas existentes en sus cnidocitos son inofensivas para los seres humanos debido a que sus nematocistos no pueden atravesar la piel. Sin embargo podrían causar algunos problemas si entran en contacto con los ojos o  alguna herida.


Al no tener medios de locomoción, están a merced de los vientos para moverse por los mares, y por ello están también sujetos a varamientos masivos en playas de todo el mundo. Casi todos los años en primavera, hay un varamiento masivo que se produce a lo largo de la costa oeste de América del Norte, desde Columbia Británica hasta California. Habitan en mares templados y tropicales, miden de 8 a 10 centímetros y su vela tiene un formato triangular.

Fuentes
Marine Life Information Network
Velella velella (Linnaeus, 1758)

Copos de nieve bajo el microscopio

Copos de nieve bajo el microscopio


Estas imágenes de copos de nieve, vistas con diferentes grados de aumento, 
nos muestran un mundo oculto de fascinantes fractales.




Huertos urbanos

Originalmente la práctica de los huertos familiares correspondía a los jardines en las casas urbanas de las afueras de la ciudad. Poco a poco esta práctica se fue extendiendo a las ciudades, y en la actualidad es posible encontrar un huerto en una pequeña terraza o balcón de cualquier cuidad del mundo.


La agricultura urbana es un espacio que puede ser compartido en familia, con vecinos o grupos afines distribuyendo tareas relacionadas al huerto tales como: la siembra, el cuidado de los vegetales, la cosecha y su conservación.


El trabajar en un huerto, además de tener un propósito productivo, promueve el trabajo en grupo. Diferentes estudios afirman que trabajar en un huerto ayuda recuperar la autoestima.


Los huertos urbanos mejoran la calidad ambiental de las ciudades y brindan los recursos necesarios para tener una producción de alimentos, sin poner en riesgo la diversidad biológica y cultural.


Muchos de los huertos urbanos son orgánicos. Estos utilizan métodos similares a los que se usaban en la antigüedad (cuando no existían los químicos) pero mejorados y combinados con el conocimiento actual.


Los vegetales brindan muchos beneficios para nuestra salud y muchas organizaciones internacionales como la OMS Organización Mundial de la Salud, recomiendan la alimentación con vegetales orgánicos.


Si estás interesado en construir tu propio huerto urbano te recomendamos leer los siguientes artículos:

Jardinería Orgánica:
Insectos que combaten plagas
Trabajar con la naturaleza y no en contra de ella, es uno de los principios de la "Jardinera Orgánica". Esta busca eliminar los productos químicos que se usan habitualmente en forma de fertilizantes y plaguicidas, reemplazándolos por soluciones naturales, que no dañan el medio ambiente. Como alternativa a los plaguicidas, encontramos insectos  "beneficiosos" para controlar plagas ya que comen o parasitan a los insectos considerados "dañinos" para nuestro jardín o huerto.

Flickr - wesley-sng-photograp.

Control biológico de plagas utilizando insectos

Existen determinados insectos beneficiosos para nuestro huerto, porque comen o parasitan a insectos dañinos. Para atraerlos a nuestro jardín es necesario tener plantas que produzcan polen o rectar, que le den alimento y cobijo. . Las plantas  más efectivas para este fin son : el cilantro, el hinojo, el girasol, las petunias y el eneldo.También es posible comprar estos insectos en viveros o granjas especializadas.
Entre la innumerable cantidad de insectos beneficios , podemos citar:
Mantis Religiosa

El rey del jardín. Un depredador que come todo lo que encuentra: moscas, escarabajos, orugas, grillos, saltamontes, etc. Su aspecto es fascinante, de color verde con fuertes patas frontales (con puas) y una cabeza que puede girar fácilmente hacia todos lados (180 grados).
Las Mantis adultas, con alas, son atraídas por la luz ultravioleta a fines del verano.


Mariquita
Flickr - mmeida

Esta se alimenta de larvas, pulgones, jejenes, piojos y ácaros entre otros insectos. Una mariquita adulta es capaz de consumir en un verano miles de insectos. Es posible favorecer su presencia en nuestro jardín con diversas técnicas. Las casas para mariquitas son un buen método para animarlas a compartir nuestro jardín. mas info (http://insected.arizona.edu/ESPANOL/mariquitarear.htm)


Cien-pies
Flickr - chausinho

Este artrópodo de actividad nocturna y se alimenta de una gran variedad de pequeños insectos. Son depredadores que se alimentan de otros invertebrados, siendo capaces de capturar presas relativamente grandes y activas gracias a sus poderosas patas venenosas.
Suelen hallarse bajo piedras, u hojas, en lugares preferentemente húmedos


Crisopa
Flickr - giuss95s

 Es un Insecto que muestra alta voracidad tanto en larva como en estado adulto, se le ha registrado predando : Spodoptera sp. y áfidos en cultivos de maíz, Orthesia olivicola y Margaronia en olivos. Las crisopas son depredadores naturales del minador de los cítricos Phyllocnistis citrella y del pulgón de la caña de azúcar Sipha flava.


Es importante conocer estos insectos y cuidarlos, ya que ellos son responsables de mantener las plagas en un nivel equilibrado, sin causar daños económicos en los sistemas productivos


Del mismo modo que muchos insectos se alimentan de otros insectos, también existen otros  que se alimentan de vegetales y animales en putrefacción. Su propósito es doble, en primer lugar,  ayudan a eliminar del suelo los cuerpos de animales y plantas en descomposición; y en segundo lugar, juegan un papel muy importante en la conversión de las plantas y los animales muertos, a sustancias mucho más simples que mejoran la condición física del suelo y su fertilidad y que son utilizadas como alimento por las plantas.

Plagas comunes y sus depredadores

Mosca blanca
Flickr - adv - edo

Para combatirla se utiliza una pequeña mosca llamada Encarsia formosa.  Esta se alimenta de larvas de mosca blanca y de la sustancia pegajosa que deja en el enves de las hojas. Esta mosca dispone de un aguijón que utiliza para introducir en el interior de la larva un huevo.


Araña Roja
Flickr - daniele muscetta

El depredador de la araña es un ácaro llamado Phytoseiulus persimilis. Tiene un tamaño similar al de la araña roja, tiene velocidad en sus movimientos para desplazarse rápidamente y al igual que la araña roja adopta diferentes coloridos, dependiendo de la época del año y del color de la planta en la que esté hospedada.


Pulgon
Flickr - conflagratio

En la lucha contra el pulgón se ha empleado como enemigo natural a Cecidomyia que responde al nombre científico de Aphidoletes aphidimyza.


Trips
flickr - smccann

Se utilizan dos ácaros depredadores del trips que son: Neoseiulus barkeri y Amblyseius cucumeris. Se nutren de las larvas de trips.


Minador de Hoja
Flickr - gavatron

Este se combate con un parasitoide llamado Ageniaspis citrícola. Este posee tres características que lo hacen un excelente agente de control biológico: especificidad ya que sólo parásita a Phyllocnistis citrella, dispersión de unos 40 km en una campaña, y capacidad reproductiva ya que genera 180 nuevos individuos por hembra 

Plantas "Benéficas" para el jardín y el huerto
Diversas plantas se pueden utilizar, para ahuyentan o combatir las plagas mas comunes de nuestro huerto. Mediante una correcta combinación de vegetales a la hora de plantar es posible generar  "sociedades "  muy beneficiosas para nuestro jardín .

Flickr . berto

Plantas compañeras y cultivos asociados


Arbustos aromáticos como la lavanda, el romero, la salvia y la ruda, son buenos protectores de las plagas si se los planta en los bordes de la huerta. Plantas aromáticas como la menta, la albahaca, el tomillo, la melisa y el cedrón, plantados entre las hortalizas son repelentes de plagas.


La Albahaca ahuyenta moscas y mosquitos, plantadas cerca de puertas o ventanas evita el ingreso de estos insectos al hogar. En la huerta se puede plantar junto al tomate para repeler los insectos que lo atacan.
 
El ajo se lo debe plantar junto a los rosales y frambuesas.
 
A la salvia y el romero se la planta cerca de repollos y zanahorias.
 
La menta repele pulgones y otros insectos dañinos. Plantada en los bordes de la huerta frena el ingreso de las hormigas.
 
Plantas de sésamo plantadas en los bordes de los canteros repelen hormigas.
 
La caléndula plantada entre los cultivos repele numerosos insectos dañinos y atrae a insectos benéficos.
 
El romero repele el gorgojo de las habas y la mosca de zanahoria
 
El ajenjo repele a polillas, mosca de la zanahoria, mariposa de la col.
 
El berro protege al manzano y al rosal de pulgones.
 
La cebolla protege a la zanahoria de la mosca y sembrada alrededor de la huerta, aleja a los conejos
La siembra intercalada de maíz y poroto aumenta la cantidad de insectos benéficos.


Preparados naturales contra las plagas:

Estos son los preparados de elementos naturales, mas utilizados para combatir plagas:

Alcohol de ajo
: 4 a 5 dientes de ajo bien picados, medio litro de alcohol y medio litro de agua. Luego de mezclar todo, se cuela con una tela. Se aplica sobre suelo y plantas cada 15 días. Es efectivo contra ácaros,  gorgojos, moscas blancas, pulgones y contra hongos.


Infusión de ajo: 50 gramos de ajo por litro de agua. Luego se diluye 1 litro de esta infusión en 4 litros de agua. Se aplica sobre plantas y sobre suelo. Controla hongos, ácaros y pulgones.


Purín de ortigas: Se coloca en un tacho, trozos de ortiga (toda la planta menos la raíz). Se deja fermentar 2 semanas. El liquido que queda se aplica sobre suelo y plantas.


Infusiones de ruda y salvia: Se colocan mezcladas 200 gramos de estas plantas en un litro de agua, se aplica sobre plantas, repele pulgones, chinches, cochinillas.


Infusión de lavanda: Se colocan 300 gramos de hojas frescas de lavanda en 1 litro de agua. Se aplica sobre plantas y repele insectos incluso hormigas. Flores secas de lavanda colocadas en armarios repelen la polilla de la ropa.


Infusión de manzanilla: Se usan flores secas o frescas de manzanillas (250 gramos) en un litro de agua. Se aplica sobre plantas y actúa contra hongos


Infusión de ajenjo: Su usan 150 gramos de planta por litro de agua. Se aplica sobre plantas y repele pulgones, gorgojos, ácaros y orugas.


Purín de cebollas: Se macera en un tacho con agua algunos bulbos de cebolla. Se deja 2 semanas. Se aplica sobre suelo y sobre plantas. Repela la mosca de la zanahoria


Caldo de tabaco:  Se coloca 250 gramos de tabaco, 30 gramos de jabón y 4 litros de agua. Se hierve durante media hora. Luego se diluye así: 1 litro de esta mezcla en 4 litros de agua. Se aplica sobre suelos y sobre plantas. Controla pulgones, ácaros, gorgojos, mosca blanca, trips, orugas y roya.

Fuentes

Universidad de CA Agriculture and natural resources
METCALF, C.L. & W.P. FLINT. 1965. - Insectos destructivos e insectos útiles, sus costumbres y su control. Editorial Continental S.A., México
Info-agro